Inaugurada en Sevilla la instalación solar de concentración más grande del mundo

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Jueves 24 | 09 | 2009

Los Reyes de España han presidido la inauguración, en la provincia de Sevilla, de la instalación solar de tecnología de torre más grande de mundo, a la que también han asistido el Comisario de Energía de la Unión Europea, Andris Piebalgs, el presidente de la Junta de Andalucía, José Antonio Griñán Martínez, y la ministra de Innovación, Desarrollo y Ciencia, Cristina Garmendia.

Según nota de prensa difundida hoy por la Comisión Europea, PS20 "es un ejemplo claro de que los esfuerzos de investigación de la UE surten un efecto multiplicador, ya que se basa en gran parte en el éxito de la planta PS10 vecina, la cual fue la primera central de demostración de energía solar de concentración cofinanciada por el programa de investigación europeo. Las centrales solares de concentración son sistemas que concentran la radiación solar en un punto para generar electricidad a partir del calor.

Al amparo de los programas marco de investigación y desarrollo tecnológico quinto y sexto, la Unión Europea ha aportado más de 25 millones de euros a proyectos de investigación sobre tecnologías de energía solar de concentración. Según la Comisión Europea, "esta aportación ha tenido un efecto de palanca que se ha traducido en importantes inversiones privadas suplementarias por un importe total diez veces superior al de las inversiones del programa de investigación europeo".

El presidente de Abengoa, Felipe Benjumea, ha explicado el funcionamiento y las ventajas de la tecnología termosolar de torre, una solución madura que ofrece un rendimiento más eficaz que otras tecnologías similares, al concentrar toda la radiación solar en un único punto.

En este sentido, y durante su intervención, el presidente de Abengoa ha destacado que su funcionamiento "se basa en la generación de electricidad mediante la obtención del calor de la radiación solar. Los más de mil espejos, de 120 metros cuadrados cada uno, situados al pie de la torre, siguen al sol de la misma forma que lo hacen los girasoles".

Los 20 megavatios de potencia le permiten producir la energía limpia suficiente para alimentar a 10 000 hogares, evitando así la emisión a la atmósfera de aproximadamente 12 000 toneladas de CO 2 anuales. Felipe Benjumea ha añadido que "la energía del siglo XXI tiene que ser limpia, sin emisiones de gases de efecto invernadero; competitiva, internalizando todos los costos, incluido el del CO2, y almacenable. Estas tres condiciones se dan ya aquí, por lo que pensamos que éste es el autentico futuro del momento actual, un futuro posible".

La Plataforma Solúcar también acoge un centro de investigación que se ocupa del desarrollo de nuevas tecnologías fotovoltaicas y térmicas, donde trabajan más de 70 científicos e ingenieros. Gracias a este centro de investigación, España y Europa se encuentran en cabeza de las nuevas tecnologías que están revolucionando las posibilidades de generación eléctrica a partir del sol.

La tecnología de torre se posiciona como una tecnología termosolar con un grado de madurez media. La primera generación de torre comercial ha sido construida por Abengoa Solar y celebra sus 2 años en operación cumpliendo objetivos.

La segunda generación, construida al igual que la primera por Abengoa Solar, ha iniciado recientemente su puesta en marcha y la tercera, se basa en la tecnología utilizada en una planta demostración de alta temperatura.

En los sistemas de torre, un campo de helióstatos o espejos móviles que se orientan según la posición del sol, reflejan la radiación solar para concentrarla hasta 600 veces sobre un receptor que se sitúa en la parte superior de una torre. Este calor se transmite a un fluido con el objeto de generar vapor que se expande en una turbina acoplada a un generador para la producción de electricidad.

El funcionamiento de la tecnología de torre se basa en tres elementos característicos: los helióstatos, el receptor y la torre.
  1. Los helióstatos tienen la función de captar la radiación solar y dirigirla hacia al receptor. Están compuestos por una superficie reflectante, una estructura que le sirve de soporte, y mecanismos que permiten orientarlo para ir siguiendo el movimiento del sol (lo que implica tanto los sistemas necesarios para el movimiento del helióstato como los sistemas de control). Las superficies reflectantes más empleadas actualmente son de espejos de vidrio.
  2. El receptor, que transfiere el calor recibido a un fluido de trabajo, que puede ser agua, sales fundidas, etc. Este fluido es el encargado de transmitir el calor a la otra parte de la central termosolar, generalmente a un depósito de agua, obteniéndose vapor a alta temperatura para producción de electricidad mediante el movimiento de una turbina. Los últimos avances e investigaciones se centran en la obtención de torres de alta temperatura con fluidos caloportantes tales como aire, sales...
  3. La torre sirve de soporte al receptor, que debe situarse a cierta altura sobre el nivel de los helióstatos con el fin de evitar, o al menos reducir, las sombras y los bloqueos.

Las altas temperaturas (superiores a 1000º C) que se pueden alcanzar con esta tecnología permiten aspirar a elevados rendimientos en la generación de electricidad, incluso por encima del 25% en la transformación de radiación solar a electricidad.

En tecnología de torre, se puede incorporar el almacenamiento de energía. A partir de este almacenamiento el sistema puede proporcionar energía aun en condiciones de nubosidad o de noche. Actualmente la solución más utilizada es el uso de un tanque de almacenamiento de agua/vapor o sales fundidas que acumula la energía para ser distribuida en otro momento, y como consecuencia la planta necesita ser sobredimensionada.

Otra tecnología que se le puede incorporar, actualmente en fase de desarrollo por la propia Abengoa Solar, es la de la hibridación, que consiste en un usar un ciclo combinado (turbina de gas más turbina de vapor) para producir electricidad:


Fuentes:
Abengoa Solar, REVE, Energías Renovables.